14 de septiembre de 2020

NUESTRA SEÑORA DE PARÌS



ARGUMENTO   

En el París del siglo XV, con sus sombrías callejuelas pobladas por desheredados de la fortuna y espíritus atormentados, la gitana Esmeralda, que predice el porvenir y atrae fatalmente a los hombres, es acusada injustamente de la muerte de su amado y condenada al patíbulo. Agradecido por el apoyo que en otro tiempo recibió de ella, Quasimodo, campanero de Nuestra Señora, de fuerza hercúlea y cuya horrible fealdad esconde un corazón sensible, la salva y le da asilo en la catedral.

COMENTARIO

Los Miserables estaba, y sigue estando, en mi radar literario. Sin embargo sus más de 1000 páginas lo van relegando para una "próxima" vez. Por eso cuando cayó entre mis manos Nuestra señora de París, no me lo pensé. No había leído a Víctor Hugo y mis ansías, de momento, han sido atemperadas.

Víctor Hugo divide el libro en 11 partes o capítulos. Hasta el capítulo 5, hay un exceso de descripciones sobre la evolución urbanística y arquitectónica de Paris. Esto puede provocar un poco de hastío por momentos, pero si eres capaz de llegar al ecuador del libro, lo que te espera es casi sublime. No esperes una réplica de la película "El jorobado de Notre Dame", tienen poco o casi nada que ver. El libro es mucho más intenso, mucho más rico en detalles, en hechos. 

Personajes como Quasimodo, Claude Frollo, Esmeralda (la gitana) y Pierre Gringorie, por poner los más representativos, perduraran por tiempo y por méritos propios en los anales literarios y cinematográficos. De Nuestra Señora de París se han realizado, al menos, 7 adaptaciones cinematográficas, 4 en televisión y varias más teatrales. 

Para el final quería simplemente dejar constancia de la calidad literaria del autor. Victor Hugo está considerado uno de los grandes, circunstancia que llegas a comprender al sumergirte en su lectura.

¿CUÁNDO Y DÓNDE?

París  a finales del siglo XV.





19 de agosto de 2020

LOS CAZADORES DE MAMUTS



ARGUMENTO   

Tercera novela de la serie Los hijos de la Tierra de Jean M. Auel sobre la vida de nuestros antepasados en la última fase de la Era Glacial, cuando los Neanderthales y los Cro-Magnones compartían la Tierra.
Finalmente, hace unos 35.000 años, nos encontramos ya con el Homo sapiens (la humanidad actual) que pinta las cuevas de Altamira e inventa la agricultura, mientras sigue cazando... Las experiencias de Ayla con el Clan, sus reflexiones en el Valle y sus vivencias con un hombre que llega de esa cultura más evoluciona-da que existe en alguna parte, la han convertido en un personaje excepcional.
Conviven ahora con una agrupación humana en la que ya se advierten los perfiles de una sociedad evolucionada: aparecen los poderes político-religiosos, y entre medias está la Mujer que Cura, puesto que viene a ocupar Ayla por méritos propios. Representa así la autoridad científico-moral en una sociedad de cazadores-recolectores cada vez más compleja, donde empiezan a perfilarse conceptos abstractos como el arte, la libertad, la tolerancia, los celos... Cuando parecía que iba a enraizar definitivamente con Los Cazadores de Mamuts, genuinos representantes de los Otros, el destino cambia de nuevo su rumbo.


COMENTARIO

Tercera entrega de la saga Los hijos de la tierra de Auel. A los que seguimos su lectura por orden, resulta inevitable ir calificando y comparando las nuevas lecturas con sus anteriores. A mi parecer el nivel de esta y las anteriores es similar, podríamos decir que es alto o muy alto. 

Como en las dos anteriores Ayla es el personaje central sobre el que pivota toda la historia. Sigue Jondalar, aparecido en la segunda, y en esta surgen un montón de nuevos y ricos personajes pertenecientes a la tribu de los Mamutoi. 

A pesar del tamaño del libro éste no tiene momentos bajos y no llega a aburrir en ningún momento. Quizás, por buscar ese pero que siempre buscamos, es que puede haber repetición de hechos que podrían haberse evitado, aunque creo que a la autora le gusta incidir en ellos y es parte de su seña de identidad. Esta circunstancia ocurre en toda la saga, al menos hasta esta entrega que yo he leído. 

Estos libros-tocho de Auel los he leído hasta ahora uno cada verano aunque no se muy bien los motivos. Por lo tanto y para respetar la tradición, en julio/agosto del 2021 atacaré a Las llanuras del tránsito. Esperó desde hoy impaciente.

¿CUÁNDO Y DÓNDE?

La época en que se desarrollan los hechos es a final del pleistoceno. Es decir, de 35.000 a 25.000 años anteriores a la época actual. La autora sitúa la localización en el entorno de la península de Crimea.




26 de julio de 2020

A LOS LEONES



ARGUMENTO   

En esta novela Falco conocerá de cerca y se introducirá entre bastidores en el mundo de los juegos circenses, para comprobar hasta qué punto se trata de un negocio corrompido. La muerte de una gran estrella del mundo del espectáculo da un vuelco a todos sus planes y pone al descubierto el sórdido mundo de envidias entre los entrenadores y agentes de gladiadores. El asesinato de una de las grandes estrellas del Circo Máximo le llevarán a África y desde luego lo acompañarán su esposa y su hija. Esta vez Lindsey Davis, tan audaz como siempre, podría estar retratando el tema de las grandes estrellas deportivas y los hooligans en una novela situada en la Roma Imperial.

COMENTARIO

Marco Didio Falco debió ser un antepasado romano de Lorenzo Falcó, personaje de varias novelas de Arturo Pérez Reverte. Ambos se mueven bien en los submundos, son espías, informadores, detectives, o ¡vete tu a saber!, eso sí, al servicio del poder. Quizás, por buscar diferencias, Marco Didio Falco es más refinado, no obstante está emparejado con la hija de un senador, y por lo tanto tiene más mundo y sabe estar en cualquier circunstancia.

!A los leones! es una novela de romanos, pero también es una novela policíaca. Quizás lo más acertado sería decir que es una novela policíaca en tiempos del Imperio romano. Como novela de romanos no le falta de casi nada, hay esclavos, gladiadores, fieras en el circo y fuera de él, traiciones, asesinatos por doquier. Y como trama argumental una serie de asesinatos, el de un león el origen de todo, que Falco, siendo censor de cuentas, se dedica a investigar más por puro placer que por deber. Como el Imperio era muy grande, Falco inicia sus pesquisas en Roma para luego viajar al norte de África, concretamente a la Cirenaica y la Tripolitania.

Un libro como lectura de entretenimiento y distracción, para leer sin pretensiones de ningún tipo, para que la imaginación vuele y nos permita trasladarnos a otra época. 

¿CUÁNDO Y DÓNDE?

Siglo I después de Cristo en los territorios del Imperio romano.




19 de julio de 2020

DONDE NADIE TE ENCUENTRE



ARGUMENTO   

Un psiquiatra de La Sorbona especializado en mentes criminales viaja a la Barcelona de 1956. Quiere realizar un estudio sobre el caso de Teresa Pla Meseguer, llamada La Pastora, una mujer acusada de veintinueve muertes. Se trata del maquis más buscado por la Guardia Civil, y se ha convertido en una leyenda popular porque sigue libre. Sólo un periodista barcelonés parece tener claves importantes en torno al personaje, pero lo que el viajero francés le propone es algo fuera de lo normal: no desea datos sobre Teresa, sino un encuentro cara a cara. A lo largo de su investigación deberán sortear la vigilancia de los guardias, distinguir las pistas verdaderas  de las falsas y esquivar los mil obstáculos que les salen al paso. La novela se convierte entonces en una búsqueda, en una huida, en una aventura que nos descubre  las miserias y la humanidad de una España terrible. Y en el centro de este relato crudo y fascinante, más allá del mito del guerrillero, emerge el personaje insospechado de la Pastora, histórico y real, que siempre estuvo en fuga del mundo y de sí mismo. Donde nadie te encuentre es una novela sobre el redescubrimiento de nuestro pasado y la infinita soledad del ser humano.

COMENTARIO

Donde nadie te encuentre es una novela histórica sobre los maquis, una novela que trata sobre la soledad de un ser humano maltratado por la vida y por sus semejantes, un retrato de amor y compañerismo, un reflejo de la España negra de los años 50, y más mucho más. A veces el ganar un premio, en este caso el Nadal 2011, supone un estigma para muchos lectores y destierran su lectura. Los que así actúen con este libro cometerán un error y perderán la ocasión de leer un muy buen libro.

La novela tiene 2 narraciones paralelas. Una de ellas es totalmente ficticia donde Lucien Nourissier, psicólogo francés estudioso de mentes criminales, y de Carlos Infante, periodísta barcelonés, buscan a La Pastora para tener una entrevista cara a cara. La otra parte está narrada en primera persona por la propia Teresa o Florencio Pla Meseguer, alias La Pastora, donde nos cuenta su vida desde pequeña. Esta parte está basada en el libro Del monte al mito de José Calvo.



¿Teresa o Florencio? La Pastora nació Teresa, y con el tiempo fue Florencio. Nació con malformaciones físicas, labio leporino y con los genitales indefinidos, es decir, hermafrodita. Esta condición sexual es la que marcó toda su vida. La Pastora no era política, no entendía de bandos. Se juntó con los maquis porque simplemente le ofrecieron un poco de gratitud y compañerismo. 

Será casualidad pero, en los últimos tiempos, he leído varios libros sobre hermafroditismo, de los que me vienen a la memoria Middlesex de Jeffrey Eugenides y el que nos ocupa. En ambos casos obtuvieron premios relevantes, salvando las distancias, el Pulitzer y el Nadal.

Un libro que hay que leer, si o si.

¿CUÁNDO Y DÓNDE?

En la postguerra española, fundamentalmente en la comarca del Maestrazgo (Castellón y Teruel).





12 de julio de 2020

EL IMPERIO DE LAS TINIEBLAS



ARGUMENTO   

Hacia el año 1690 a.C., Egipto sólo es la sombra de sí mismo. Los hicsos, llegados de Asia, dominan el Imperio, Pero en Tebas, la joven princesa Ahotep, hija del último faraón, se resiste a aceptar la derrota y doblegarse al invasor. Un imperio fabuloso al borde de la desaparición, que renacerá de sus cenizas impulsado por el valor y la pasión de una muchacha.
COMENTARIO

El libro objeto de este comentario es el primero correspondiente a la trilogía "La reina libertad" que versa sobre la reina egipcia Ahotep, en plena decadencia del imperio egipcio.

Nefertiti y Hatshepsut, de la cual tenemos en mi casa un busto que compré en un viaje que hice a Egipto, son las reinas-faraón que conocía. Al parecer Ahotep fue reina pero no reina-faraón.

Christian Jacq es un egiptólogo reconocido que ha escrito más de 50 libros sobre este período histórico. El libro se adentra en una época un tanto desconocida por que corresponde a la decadencia del Imperio de los faraones. De hecho en la época de Ahotep los hicsos eran quienes gobernaban la mayoría de Egipcio, quedando únicamente algunas ciudades del sur, siendo Tebas la más importe, como últimos reductos bajo dominación egipcia. 

Más que un libro histórico a El imperio de las tinieblas creo que habría que clasificarlo como un libro de aventuras. Hay muy poca información sobre esta época y algunas de ellas son contradictorias. Incluso las fechas en las que reinó Ahotep son objeto de controversia. Por eso la parte histórica es muy débil y no tanto así la aventura que nos relata Jacq con la que he disfrutado mucho. En los libros busco fundamentalmente el entretenimiento, y con éste he pasado muy buenos ratos.


¿CUÁNDO Y DÓNDE?

1690 antes de Cristo en el Imperio egipcio.




3 de julio de 2020

EL NOMBRE DE LOS NUESTROS



ARGUMENTO   

Amparándose en la crónica de unos hechos que aún hoy no gusta recordar, Lorenzo Silva construye la parábola desmitificadora de los restos de un imperio de cartón piedra, y nos engancha magistralmente a unos personajes de carne y hueso: responsables, imperfectos, reconocibles, carne de cañón…
 
  El nombre de los nuestros es la historia de una trágica equivocación: la de la política colonial de España en el protectorado de Marruecos. La novela se inspira, advierte el autor, “en los avatares reales vividos entre junio y julio de 1921 por los soldados españoles [...] que defendían las posiciones avanzadas de Sidi Dris, Talitit y Afrau, en Marruecos”. Dos soldados de leva, Andreu —un anarquista barcelonés— y Amador —un madrileño empleado de seguros, adscrito a la UGT—, y el sargento Molina, con la colaboración de Haddú, un singular policía indígena, protagonizan un relato en el que se describen, no ya los horrores de la guerra, sino el horror del hombre ante un destino irracionalmente impuesto por eso que llaman «razón de Estado». Ante ellos, la harka, el conjunto de tropas irregulares marroquíes que el torpe mando militar español menosprecia desde sus despachos. Un enemigo invisible en un paraje en el que aparentemente no sucede nada, pero que se prepara lúgubre e inexorablemente para la masacre. El nombre de los nuestros se plantea como la novela épica de unos personajes condenados al heroísmo, aunque no crean en él o a sabiendas de su inutilidad.


COMENTARIO

¡No me gusta el título!. Yo pienso que el título es una pieza importante del conglomerado de una novela. Creo que el autor buscó algo "rimbombante" y, desde mi punto de vista, erró. Pero, aún siendo esto importante, tengo que decir que la novela es magnífica. Una historia real sobre un período histórico español que conocemos poco. Los que peinamos canas y estudiamos la EGB, BUP, etc. tuvimos que descubrir muchos años más tarde los hechos que sucedieron durante el Protectorado español de Marruecos, o al menos ese fue mi caso.

El relato está inspirado en hecho reales ocurridos en la costa africana en 1921. Están sustentados por el testimonio de varias personas que estuvieron en el lugar, entre ellos el padre del autor. En aquellos tiempos la mili era obligatoria y tenía una duración de 3 años. Es difícil imaginar lo que debieron de pasar aquellos soldadicos en esa tierra inhóspita, en una guerra dura, cruel, con poco o ningún sentido, como son todas las guerras. No obstante Lorenzo Silva con un estilo sencillo y con unos diálogos creíbles, nos ayuda a entender que es lo que pasó y lo que padecieron muchos de aquellos infelices.

El soldado Andreu, el cabo Amador, el sargento Molina y el sargento de la policía Marroquí al servicio de los españoles Haddú, son los personajes principales de la novela. Con ellos he pasado unos buenos momentos  y también otros no tanto al revivir los hechos que les acaecieron tras las trincheras de la guerra.



¿CUÁNDO Y DÓNDE?

1921 en las costa africana durante el Protectorado español de Marruecos.