18 de enero de 2022

EL ITALIANO






ARGUMENTO   

En los años 1942 y 1943, durante la Segunda Guerra Mundial, buzos de combate italianos hundieron o dañaron catorce barcos aliados en Gibraltar y la bahía de Algeciras. En esta novela, inspirada en hechos reales, sólo algunos personajes y situaciones son imaginarios. Elena Arbués, una librera de veintisiete años, encuentra una madrugada mientras pasea por la playa a uno de esos buzos, desvanecido entre la arena y el agua. Al socorrerlo, la joven ignora que esa determinación cambiará su vida y que el amor será sólo parte de una peligrosa aventura.


COMENTARIO

Hace muchos años que soy un fiel seguidor de Arturo Pérez Reverte. Con seguridad es uno de los autores que más he leído, leo todo lo que cae en mis manos y lleva su firma, bien sean artículos de opinión o novelas. Hay mucha gente que reniega de los autores que todo lo que escriben lo convierten en best-seller, es más, alguno se atreve incluso a decir que lo que escriben, o escribe en particular, no es literatura y eso lo dicen sin ni siquiera haber leído nada. ¡Que daño nos hacen los prejuicios!

Seguramente es el mejor momento literario del autor. Sus tres últimas novelas han gozado de gran crítica literaria siendo Línea de fuego la más aclamada, que por cierto es la única que me falta de leer y que tengo previsto hacerlo el próximo mes de febrero. Pero aquí lo que nos ocupa es El Italiano, novela histórica datada durante la Segunda Guerra Mundial sobre unos hechos reales para mi desconocidos hasta que Pérez Reverte los sacó a la luz. Es de sobra conocido la preparación que Reverte hace de todos sus libros y también su pasado de más de 20 años como reportero de guerra, hecho que le ayuda, y no poco, en las descripciones bélicas y en las personales. En esta novela flota en su "salsa", domina los hechos y también el lenguaje entre camaradas y enemigos de guerra.

La novela está escrita en dos tiempos diferentes. Por un lado se desarrolla en los años 1942-43 y por otro en época más reciente, que relata en primera persona, cuando investiga sobre los buzos italianos y sus "correrías" por la Bahía de Algeciras o de Gibraltar, como se prefiera. 

El ritmo de El Italiano es trepidante, algo ya habitual en todas sus novelas, y se lee con avidez. No se anda por las ramas, no busca los vericuetos, siempre va por el camino más recto, sin perderse en detalles superfluos. Personalmente es algo que admiro y agradezco, seguramente por eso vuelvo a su lectura reiteradamente.

¿CUÁNDO Y DÓNDE?

Durante la Segunda Guerra Mundial en la zona del peñón de Gibraltar y aledaños.






2 de enero de 2022

PANZA DE BURRO




ARGUMENTO 
«Reconozco que al principio, cuando Panza de burro solo había crecido unos capitulitos, pensé que sería una novela sencilla y hermosa que abriría un hachazo en esa tela de invernadero que parecía ocultar un imaginario y un mundo que debían ser mostrados. Más adelante, la grandeza del libro, la inteligencia y el salvajismo de Andrea, su pulso poético y su falta total de miedo hicieron trizas la rafia, y quedó a la vista una plantación intrincada, dolorosa, inmensa, nada sencilla. Hice la primera edición en un salón de Lisboa, y creo que fue allí cuando me di cuenta de que el libro era mucho más grande de lo que imaginé. También, y esto es importante, sentí envidia. Una envidia por la imposibilidad de escribir yo algo así». —Sabina Urraca.

COMENTARIO

La historia de la novela transcurre durante el verano, una vez acabado el curso escolar, de dos niñas (Isora y Shit). Es una época en la que terminan su "niñez" y están en el paso a la adolescencia donde el sexo es un mundo nuevo y maravilloso por descubrir y explorar. Todo ello en un entorno de penurias económicas. 

Pero lo verdaderamente novedoso, raro y fuera de la común de la novela no es el fondo de lo que se cuenta, que también, sino el lenguaje utilizado. Tengo que decir que durante la primera mitad del libro me cargó en exceso la cantidad de localismos canarios, de jerga infantil, de la manera de escribir las palabras  según se pronunciaban y no según mandan las reglas ortográficas, pero.....hay un momento en el que, por arte de magia o vete tu a saber, ese entorno y el lenguaje de Isora y Shit empiezan a amigarse y ya no se hace pesado tanto "miniña", tanto "fisquito", etc, al revés, lo ves hasta natural.

Un libro recomendable, una rareza novelística, al que podría haberle dado una mayor puntuación si me hubiera enganchado mucho antes de lo que lo hizo.


¿CUÁNDO Y DÓNDE?

En un pueblecito del Norte de Tenerife en época reciente.





24 de diciembre de 2021

EL RABINO




ARGUMENTO   


La primera novela de Noah Gordon: una valiente historia de amor entre un joven rabino y la hija de un pastor protestante. Michael Kind es rabino y una persona de firmes principios, pero también es un hombre. Cuando se enamora de Leslie, la hija de un reverendo, no duda en desafiar todo lo que se interponga en su relación. Esta es la historia de sus experiencias como rabino en distintas comunidades estadounidenses, y de un amor tan fuerte que consigue vencer todos los obstáculos, sociales y religiosos, para perdurar en el tiempo.

COMENTARIO

Noah Gordon es uno de mis escritores favoritos. He leído la mitad de sus obras y ésta, tengo que reconocer, no es de las mejores. Se nota que es su primera novela. En algunos otros escritores la opera prima es lo mejor que han escrito, no es el caso. La novela tiene ritmos desiguales, altibajos, y eso no es bueno. Si que es muy instructiva para conocer algo de la cultura judía, aunque peca en exceso de terminología yidis y aunque hay un glosario aclaratorio al final, resulta muy pesado ir constantemente a consultarlo.

¿CUÁNDO Y DÓNDE?

Mediados del siglo XX en diferentes ciudades de EEUU.




 

10 de diciembre de 2021

TENER UN CUERPO



ARGUMENTO   

Estructurada en cinco capítulos, que se corresponden con cinco períodos clave de la vida de la narradora, "Tener un cuerpo" sigue el recorrido vital de una mujer, que coincide en muchos aspectos con el de la propia Brigitte Giraud, desde que es niña hasta que, tras un período de duelo por un suceso traumático, emerge del pozo en el que se había sumido. Lo original de esta obra es que la narración de todos los hechos que jalonan esa vida (por citar solo algunos, la primera menstruación, las primeras relaciones sexuales, un aborto, un accidente de moto, el nacimiento de su hijo, los intentos frustrados por quedarse embarazada de nuevo, la pérdida de un ser querido y el duelo que sigue a la misma) se centra en cómo los siente y percibe el cuerpo.


COMENTARIO

Como se indica en el argumento la novela consta de cinco capítulos coincidentes con la vida de una mujer, aparentemente de la autora, como son la niñez, adolescencia, noviazgo, maternidad y viudedad, y como evoluciona y responde su cuerpo  en las diferentes épocas.

Creo que la estructura de la novela y el objetivo de la autora prometían, sin embargo no dio con la tecla adecuada y lo que podía haber sido se quedó en intento fallido. La novela se lee fácil y va de menos a más pero tiene unas cuantas deficiencias, a mi modo de ver, que enturbian el resultado final. Para empezar el primer capítulo me ha parecido un peñazo por su forma de escribirlo. He tenido que hacer verdaderos esfuerzos para no abandonar su lectura. A partir del segundo, la autora cambia esa "forma" que le quiso dar al período de la niñez y el libro se va amigando un poco más, aunque resulta muy plano, con un tono monocorde, ausente de sentimientos por parte de la narradora y protagonista. Esa ausencia sentimental es un hecho buscado por la autora pero que no me ha gustado en absoluto, porque provoca a su vez una falta de empatía y una indiferencia por los personajes que se van sucediendo. 




23 de noviembre de 2021

EL ENCAJE ROTO


ARGUMENTO   

Aunque su faceta más conocida es la de novelista, Emilia Pardo Bazán fue, entre otras cosas, una fecunda autora de cuentos, de los que publicó alrededor de seiscientos cincuenta. Uno de los temas con mayor presencia en su obra cuentística es el de la violencia ejercida por los hombres contra las mujeres, asunto este que también aparece en algunas de sus novelas y en varios de sus artículos. Esta antología, editada y prologada por Cristina Patiño Eirín, profesora de la Universidad de Santiago de Compostela, reúne treinta y cinco de los cuentos de Pardo Bazán que giran en torno a este tema. Variados en cuanto al punto de vista, al tono, a la ambientación, a la clase social de sus personajes, a la relación que existe entre la mujer y el hombre (en la mayoría de los casos es su prometida, su esposa o su hija, pero en algunos no hay ningún vínculo entre ellos) y al tipo de violencia (la física, la psicológica, la sexual, la patrimonial, la social, la simbólica), estos relatos, obra de una escritora que nunca dejó de denunciar la desigualdad entre mujeres y hombres, ofrecen un amplio panorama de la violencia machista y muestran actitudes y comportamientos que siguen vigentes hoy en día. Varios de los cuentos recogidos en esta antología los protagonizan mujeres que no dudan en plantar cara a su maltratador o que se dan cuenta a tiempo de cómo es en realidad el hombre con el que se van a casar y actúan en consecuencia.

COMENTARIO

En primer lugar tengo que felicitar a la Editorial Contraseña por el éxito de este pequeño libro de cuentos seleccionados de entre los muchos que llegó a escribir la autora, si bien y al parecer su género favorito fue el terror del que llego a escribir unos 400. Decía éxito porque El encaje roto va ya por la cuarta edición y a buen seguro que no será la última. La pregunta es ¿a qué se debe el éxito en ventas de una recopilación de cuentos ya publicados en obras anteriores? Si se lee sin apasionamiento y sin prejuicios previos, de entre los 35 cuentos no creo que haya que calificar a ninguno como excepcional o extraordinario. Como es de entender hay de todo, alguno me ha parecido incluso realmente flojo. A esto habría que añadir que la autora utiliza un lenguaje rico, bien escrito, pero que en estos tiempos resulta un poco cargante y que podría calificarse como un tanto decimonónico. Pues entonces......¿cuál es el motivo que lleva a los lectores a su compra?

Alguno de los cuentos proceden de otro anterior cuyo título fue "Cuentos de amor".  El título de este libro es EL ENCAJE ROTO. ANTOLOGÍA DE CUENTOS DE VIOLENCIA CONTRA LAS MUJERES. Creo que la Editorial Contraseña acertó en el añadido del título, concretamente en el párrafo "violencia contra las mujeres", sin él seguramente el libro hubiera pasado con más pena que gloria. Todos sabemos lo importante del marketing en nuestros días, en esta publicación ha sido fundamental. Le concedo un 10 al que acuñó la idea, a lo literario lo dejo en un 4. 









18 de octubre de 2021

NADA



ARGUMENTO   

Andrea llega a Barcelona para estudiar Letras. Sus ilusiones chocan, inmediatamente, con el ambiente de tensión y emociones violentas que reina en casa de su abuela. Andrea relata el contraste entre este sórdido microcosmos familiar —poblado de seres extraños y apasionantes— y la frágil cordialidad de sus relaciones universitarias, centradas en la bella y luminosa Ena. Finalmente los dos mundos convergen en un diálogo dramático. 

COMENTARIO

Primera novela del club de lectura de este año. Este libro es la opera prima de Carmen Laforet con el que ganó el primer premio Nadal. Al igual que ha ocurrido con otros muchos escritores, el éxito de su primera entrega no fue superado.

Nada habría que calificarla como una novela costumbrista. Nos detalla y nos sumerge por sus calles, viviendas e incluso en la universidad de la Barcelona de los años siguientes a la guerra civil. 

El cuerpo de la novela nos detalla las desventuras de una peculiar familia venida a menos, hasta el punto de pasar verdaderas penurias económicas que les lleva a vender parte del ajuar para poder comer. Andrea, nieta y sobrina del resto de miembros de la familia, es el centro sobre el que pivota la trama. A través de ella la autora nos desvela a una clase pobre (familia) y otra adinerada cuyo origen está en las amistades que consigue en la universidad a la que asiste. 

A lo largo de su lectura, que resulta amena, he tenido momentos buenos y otros no tanto. Hay cosas que me han chirriado como por ejemplo que gente de clase bien se junte con Andrea, pobre de solemnidad. Que el misterioso tío de Andrea, que vive en el piso de arriba resulta ser un personaje poco creíble, a pesar de que prometía mucho al principio de su lectura al igual que con la criada. Con los personajes, extremos muchos de ellos, no llegas a empatizar ni siquiera con Andrea. En definitiva luces y sombras. 


 

¿CUÁNDO Y DÓNDE?

En la España de la postguerra, concretamente en Barcelona.