10 de febrero de 2019

Sabías que....





  • Albert Chinualumogu Achebe (Ogidi, 16 de noviembre de 1930 - BostonMassachusetts21 de marzo de 2013) fue un escritorpoetaprofesor y crítico nigeriano.
  • Su primera novela Todo se desmorona (Things Fall Apart, 1958) es considerada su obra magna, y es el libro más leído en la literatura africana moderna. Todo se desmorona (1958), que describe cómo la civilización europea se apropia del mundo africano y las influencias occidentales cambian la sociedad de este continente.
  • Cuando la región de Biafra se separó de Nigeria en 1967, Achebe se convirtió en defensor de la independencia de la nueva nación y actuó como su embajador. 
  • Después de haber vivido en los Estados Unidos durante varios años en la década de 1970, regresó a este país en 1990 tras un accidente automovilístico que lo dejó parcialmente discapacitado.
  • Cariñosamente llamado el «abuelo de la literatura nigeriana», Achebe murió después de una breve enfermedad el 21 de marzo de 2013 en Boston, Estados Unidos.




5 de febrero de 2019

TODO SE DESMORONA



ARGUMENTO   

Okonkwo es un gran guerrero, cuya fama se extiende por toda el África Occidental, pero cuando mata accidentalmente a un prohombre de su clan es obligado a expiar su culpa con el sacrificio de su hijastro y el exilio. Cuando por fin puede regresar a su aldea, la encuentra repleta de misioneros y gobernadores británicos; su mundo se desintegra, y él no puede más que precipitarse hacia la tragedia. Publicada por vez primera en 1958, Todo se desmorona se asocia con las narraciones orales, pero también con la tragedia griega y las grandes novelas del XIX.

COMENTARIO

Si que había leído literatura nigeriana, concretamente leí hace poco más de año una novela de Sefi Atta titulado Todo lo bueno llegará. Los estilos no son comparables. Chinua Achebe le da cien vueltas a Sefi Atta, por algo está considerado el padre de la literatura africana moderna.

Cuando eliges un libro de un autor africano esperas una historia como la de Todo se desmorona, es decir, una historia de tribus, de creencias ancestrales transmitidas oralmente de padres a hijos, del respeto que profesaban a los ancianos, de deidades, de guerreros y guerras tribales, etc. Todo esto se encuentra en esta pequeña novela, pero Chinua también nos cuenta más cosas como la llegada del hombre blanco a África. Nos cuenta lo bueno y lo malo que trajo la evangelización y modernización. No todo fueron parabienes, también hubo sombras tal y como ocurrió en la época de colonización americana. El título del libro refleja perfectamente lo que el autor nos quiere transmitir. Como la llegada de los misioneros y su "evangelización y moralización" destruyó las creencias ancestrales de los pueblos, en el caso que nos ocupa africanos, primitivas y todo lo que queramos adjetivar, pero eran creencias y conocimientos aprendidas a lo largo de los siglos y que de un plumazo todo se "desmoronó".
Probablemente el libro se hubiera merecido una mejor nota por mi parte pero los libros hay que valorarlos desde el principio al final, siendo éste muy importante. A mi gusto tiene un final que no esta al nivel al menos que yo esperaba, precipitado, como si la novela se alargara y hubiera que cerrarla. Aún así y todo es un libro interesante, bien escrito, ameno y por lo tanto recomendable su lectura. 

¿CUÁNDO Y DÓNDE?

La obra sitúa la acción a finales del siglo XIX, en un conjunto ficticio de aldeas pre coloniales ubicadas en las orillas del río Níger, al sureste de Nigeria.




28 de enero de 2019

Sabías que....




  • Nikolái Vasílievich Gógol (1809-1852)  fue un escritor ruso​ de origen ucraniano.​ Cultivó varios géneros, pero fue notablemente conocido como dramaturgonovelista y escritor de cuentos cortos. Su obra más conocida es, probablemente, Almas muertas, considerada por muchos como la primera novela rusa moderna.
  • Gógol nació en Soróchintsy,​ en la gobernación de Poltava, actualmente Ucrania, en el seno de una familia de la baja nobleza rutena. Algunos de sus antepasados se identificaban como parte de la nobleza polaca (Szlachta), debido a la influencia cultural polaca de las clases altas rutenas. 
  • Gógol pasó casi cinco años viviendo en Italia y Alemania, viajando también algo por Suiza y Francia. Fue durante este periodo cuando escribió Almas muertas, cuya primera parte se publicó en 1842, y la novela histórica Tarás Bulba, protagonizada por el cosaco del mismo nombre y ambientada en el siglo XVI en tierras ucranianas y que estaban parcialmente ocupadas por los polacos.
  • Gógol decidió abandonar la literatura para concentrarse en la religión, bajo la influencia del sacerdote ortodoxo Padre Konstantínovski. Entonces, Gógol quemó lo que había escrito de la segunda parte de Almas muertas diez días antes de su muerte el 21 de febrero/4 de marzo de ese año en Moscú. Algunos fragmentos de esa segunda parte de Almas muertas sobrevivieron a la quema y han sido publicados.



24 de enero de 2019

LAS ALMAS MUERTAS



ARGUMENTO   

Creador junto con Aleksandr Pushkin de la gran prosa rusa del siglo XIX que habría de prolongarse en Dostoyevski, Tolstoi y Chéjov, Nikolai Gógol plasmó en «Almas muertas» la misma visión ácida y satírica de Rusia que impregna sus Historias de San Petersburgo, entre las que se cuentan relatos tan célebres como «La nariz» y «El abrigo». La publicación en 1842 de la presente novela, que alcanzó notable repercusión y levantó algún revuelo, le valió gran fama y consolidó su reputación de gran narrador. Su protagonista, Chíchikov, pergeña el plan de comprar “almas muertas” –esto es, la propiedad de siervos fallecidos– para así poder pedir un crédito al Estado, con esta propiedad como aval, antes del siguiente censo. El relato de sus andanzas por la Rusia rural, así como de su resultado, es una de las cimas de la literatura de este país, en la que se puede apreciar el talento de Gogol no sólo para la sátira, sino también para la descripción de inolvidables caracteres.

COMENTARIO

Antes de entrar en harina hay que explicar que la edición que he leído es la de Nórdica Libros con unas extraordinarias ilustraciones de Alberto Gamón. Esta edición consta del primer libro que Gógol publico de Almas muertas y el segundo, que no está íntegro porque el autor lo quemó en parte antes de ser editado. Almas muertas pretendía ser una trilogía que no se concluyó, al parecer, por problemas psíquicos del autor. ¡Lástima! porque de haberse podido terminar no sería extraño estar hablando de uno de los mejores clásicos de la historia, al nivel de Don Quijote de la Mancha.

En Almas muertas el autor nos describe la sociedad rusa, fundamentalmente rural, de mediados del siglo XIX. Una sociedad donde hay una corrupción en todos los estratos de la administración, donde se cuenta un hecho curioso y relevante en nuestra historia, que es que los trabajadores rurales, almas, son bienes muebles y como tales son susceptibles de compra, venta e incluso se pueden hipotecar para obtener financiación. 

Gógol es un maestro de las descripciones. Describe con una maestría extraordinaria el aspecto de las personas, los paisajes, casas, pueblos, etc., de tal forma que el lector es capaz de ponerse en situación al momento. Se dice que Almas muertas tiene ciertas similitudes con Don Quijote de la Mancha y es cierto. Ambos libros son un "viaje" de los protagonistas junto con sus siervos y sus caballerías como medio de transporte. En ambos suceden un montón de cuentos que están enlazados unos con otros,  y en ambos la ironía, picaresca y el buen humor están presentes en todo momento. 

A lo largo de la obra el autor recurre a un estilo literario que me ha parecido sorprendente. Éste consiste en que en determinados momentos el autor entable conversación directamente con el lector, como por ejemplo para indicarle que no hay que hablar muy fuerte no sea que vaya a escucharlo Chíchikov, personaje principal, o como en otro momento donde le indica al lector que deben dejar la conversación puesto que Chíchikov se ha despertado.

La nota que le he puesto no es mejor, a pesar de los agradables ratos que he pasado con su lectura, por dos motivos; el primero lo he explicado en parte en el inicio de este comentario. El libro está inconcluso, le falta un final adecuado, se desconoce el destino que Chíchikov le da a las almas muertas, por lo que me dejó un sabor agridulce. Las circunstancias fueron las que fueron, pero a la hora de juzgar la obra hay que tener en cuenta este hecho que no es baladí. En segundo lugar su lectura me entusiasmo en diversas partes, sin embargo tiene una parte central que me aburrió al igual que me pasó, en su día, con la lectura de Don Quijote de la Mancha.




¿CUÁNDO Y DÓNDE?

Mediados del siglo XIX en la Rusia rural.


9 de enero de 2019

OCTUBRE Y NOVIEMBRE 2018




En los meses indicados han sido pocas las lecturas y menos mal que leí la obra culmen de Michael Blake, Bailando con lobos, porque las otras dos que figuran en la composición me dejaron mas bien frío. 

31 de diciembre de 2018

Sabías que....




  • Barbara Wood nació el 30 de enero de 1947 en Warrington (cerca de Liverpool), Inglaterra. Cuando era una niña emigró a los Estados Unidos junto a sus padres y su hermano mayor, donde creció en el Sur de California.
  • Tuvo numerosos trabajos, desde camarera y paseadora de perros hasta que finalmente acabó dedicando diez años de su vida a ser auxiliar de quirófano (experiencia que se refleja en algunas de sus obras, donde combina medicina con amor e intriga).
  • Su primera novela fue publicada en 1976, unos años después de conocer a su esposo George. Hasta la fecha, Wood ha escrito 22 libros, los cuales han sido traducidos a más de 30 idiomas.
  • Wood se levanta a las 5:00 cada mañana, hace sus ejercicios, toma una taza de café, y luego se dedica a escribir e investigar hasta la tarde. Dice que el mejor momento del día para escribir es bien temprano en la mañana, porque es cuando su cerebro está lleno, y que no tiene un lugar propio para escribir, ya que escribe en cuanto le llega la inspiración (en la sala de estar, en el patio, en una cafetería).
  • Le gusta el vino, el que ha caracterizado como su secreto para vivir feliz, mientras que su cita favorita es Otro vaso de vino, por favor.