11 de septiembre de 2019

EL ÚLTIMO JUDIO



ARGUMENTO   

El último judío toma como punto de partida la expulsión de los judíos en la España del siglo XV y como protagonista al joven Yonah Toledano. Cuando Yonah es separado de los únicos miembros de su familia que quedan con vida, se ve forzado a abandonar su hogar en búsqueda de un nuevo lugar donde poder establecerse sin tener que renunciar a sus creencias. Contrario a la conversión e involucrado además en la investigación del robo de reliquias, inicia un largo periplo por la España de la Inquisición, durante el cual deberá recurrir a su ingenio para salvaguardar su secreto. Los cambios continuos de identidad y de oficio serán duros de encajar, pero las dificultades no harán sino forjar su personalidad y reafirmar sus orígenes. Desde sus días de pobreza y soledad hasta sus últimos años como reputado médico, seguimos la vida de este extraordinario personaje y de un no menos interesante periodo histórico, en el que las traiciones e intrigas estaban a la orden del día. El viaje iniciático de Yonah le sirve a Noah Gordon, autor de El médico y La bodega, como eje central de una novela que, a modo de tapiz, abarca desde la descripción minuciosa de los acontecimientos históricos y el análisis de la compleja convivencia entre judíos y cristianos, hasta la disección de la vida interior de un hombre sometido a unas circunstancias excepcionales.

COMENTARIO

Para mi leer a Noah Gordon es un éxito seguro. En casi todos sus libros incluye alguna de mis pasiones, viajes-geografía, historia, aventuras,.... 

Es indudable el estudio histórico y geográfico que precede a sus libros, como prueba el apartado de "agradecimientos" donde suele haber un buen número de profesores universitarios doctos en las diferentes materias que suele tocar en cada novela.


El último judío nos recuerda a su brillante novela El médico. En ambas el protagonista nos sumerge en un viaje, también en ambas los judíos tienen un protagonismo esencial (el autor es judío por línea materna) y por último los protagonistas abrazan la medicina como su profesión principal. 


El médico, sin duda, es su obra culmen, pero esta novela, que nos narra las peripecias de un judío errante que el autor nos muestra como el último judío de la España de los Reyes Católicos, es una gran novela como demuestran los múltiples premios recibidos.


Por último es destacable y de agradecer el amor que siente por nuestro país como ha manifestado en alguna entrevista y como lo demuestra que en dos de sus últimos libros, La bodega y El último judío, es España el escenario principal y el lugar donde se desarrollan los hechos. 



¿CUÁNDO Y DÓNDE?

España en la época de los Reyes Católicos.




12 de agosto de 2019

UNA HISTORIA DE LA GUERRA CIVIL QUE NO VA A GUSTAR A NADIE



ARGUMENTO   

¿Otro libro sobre la guerra civil? Pues sí, otro, pero con una diferencia: no confunde con datos innecesarios y relata lo ocurrido en aquellos tres años de locura homicida sin catequizar sobre quiénes eran los buenos y quiénes los malos. No es una novela, porque todo lo que cuenta ocurrió (incluso las menudas historias que espantan o que mueven a risa), pero se lee como una novela y pretende instruir deleitando. Por eso está escrita en el tono que ya usó el autor en su Historia de España contada para escépticos.

COMENTARIO

Leer libros de historia me resultan un peñazo y lo digo yo que me gusta y mucho. Seguramente por eso soy amante de las novelas históricas, porque lees, estudias y aprendes sobre historia pero de una forma amena y entretenida. 

Clasificar los libros de historia que escribe Juan Eslava Galán me resulta complicado. No es una novela, ni un ensayo y tampoco un manual, propiamente dicho, sobre historia. Seguramente habría que crear el estilo ESLAVA para definir su lectura. Yo, desde aquí, proclamo ser uno de sus fieles seguidores.

Decir que trata sobre la guerra civil parace una obviedad. Para los iniciados descubrirán, los generales y mandos rebeldes que iniciaron y declararon la guerra, el gobierno legítimo español y sus defensores, los hechos bélicos de la contienda más destacados, las alianzas internacionales de uno y otro bando, etc. Para los más leídos descubrirán, además, pequeñas historias contadas por sus participantes que describen a la perfección los horrores acaecidos. Todo ello con el estilo Eslava, para excépticos (palabra que tanto usa en otros títulos de sus libros), sin partidismos. Una joya.


¿CUÁNDO Y DÓNDE?

Década de los años 30 del siglo pasado, mientras se fragua y estalla la Guerra Civil española.



1 de agosto de 2019

LA SOMBRA DEL ÁGUILA



ARGUMENTO   

Durante la campaña de Rusia de 1812, en un combate adverso para las tropas napoleónicas, un batallón de antiguos prisioneros españoles, enrolados a la fuerza en el ejército francés, intenta desertar, pasándose a los rusos. El emperador interpreta este acto del batallón como una acción heroica y manda en su auxilio a una carga de caballería... A partir de este hecho real, Arturo Pérez-Reverte desvela, con un sentido del humor especial y un tono entre divertido y trágico, una descarnada y mordaz visión de la guerra, el heroísmo anónimo, el patriotismo, en definitiva, de la condición humana. 

COMENTARIO

Una pequeña novela de unos de los autores que más libros he leído, aunque no quiere esto decir que sea de mis preferidos. Como novelista no lo considero uno de los grandes. Para mi gusto donde más destaca y donde me identifico con él en muchas cosas de lo que dice, es como articulista o reportero, profesión en la que empezó en esto de las letras. 

La sombra del águila es uno de sus "pequeños" libros. Con apenas 160 páginas Pérez-Reverte nos sumerge en un relato de hazañas bélicas donde el autor demuestra sentirse cómodo, no obstante su profesión, durante muchos años, fue de reportero de guerra. Su estilo  dinámico, desinhibido, a veces mordaz, a veces excesivo, es posible que no guste a todo el mundo. A mi a veces si y otras no tanto.


  
¿CUÁNDO Y DÓNDE?


Se desarrolla en 1812 durante la campaña en Rusia de Napoleón, concretamente en Sbodonovo.



21 de julio de 2019

TIEMPO DE CONQUISTADORES



ARGUMENTO   

Esta novela, ambientada en la América del siglo XVI, recrea magníficamente aquel Nuevo Mundo de conquistas, aventuras y terribles peligros.  
Desde su llegada al Caribe, Catalina Barrancos ha tenido una vida azarosa y repleta de peripecias. Regentando con su marido Justino la Caverna de los Cuatro Vientos, conoció a todos los conquistadores y fue testigo de los grandes acontecimientos de la época. Sin embargo, tanto ella como su marido no pudieron permanecer impasibles ante la injusticia y crueldad de la esclavitud y se comprometieron activamente con la causa de la libertad. Por eso, Justino fue asesinado. Sin embargo, los poderosos que ordenaron su muerte no imaginaban que Catalina, una mujer fuerte, valiente y emprendedora, no descansaría hasta cobrarse una sangrienta venganza...


COMENTARIO

Cuando uno lee a Vázquez-Figueroa ya sabe lo que se va a encontrar, una novela de aventuras ubicada siempre en países o lugares normalmente remotos. Tiempo de conquistadores la sitúa en la isla La Española y en los primeros años del siglo XVI durante la conquista de América. Para los "sesudos" o los que buscan algo más en las lecturas, quizá habría que decir que subyace también una crítica contra la esclavitud, en este caso de los indígenas y también de los negros traídos de África.

El libro es de fácil lectura, va de menos a más. A medida que Catalina Barrancos nos cuenta sus peripecias, nos vamos adentrando en esos primeros años de la Conquista donde el autor nos relata lo ardua y complicada que fue, tanto para los que fueron buscando riquezas y una mejor vida, como para los indígenas que poblaban esos lugares. 

Los que hayan leído, como es mi caso, la serie de 6 novelas de Cienfuegos de Vázquez-Figueros, detectaran ciertas repeticiones de hechos, personajes y acontecimientos, que quizás debieran de haberse cambiado para que pareciera más original.


¿CUÁNDO Y DÓNDE?

Principios del siglo XVI en los territorios de la conquista de América, principalmente en la isla de La Española.



9 de julio de 2019

LA BODEGA



ARGUMENTO   

Languedoc, Francia, finales del siglo XIX. Josep Álvarez descubre de la mano de un viticultor francés el arte de la elaboración del vino. Desde ese momento, su vida estará determinada por esta pasión. A pesar de su juventud, Josep ha conocido el amor, las intrigas políticas y el trabajo duro, experiencia que, junto a su temprana vocación, caracterizará su destino. Tras participar contra su voluntad en un complot que convulsionará la ya turbulenta escena política del momento, huye a Francia, donde trabajará para un viticultor. Pese a su temor de caer en manos de la justicia, decide un día volver a su hogar. Luchando contra los elementos, Josep emprende una aventura tan ardua como fascinante: la elaboración de un buen vino. En torno a él, los habitantes de Santa Eulàlia: la joven viuda Marimar y su hijo Francesc; Nivaldo, el tendero de origen cubano; Donat, el hermano obrero, todos ellos personajes que pueblan esta rica novela. La bodega contiene la esencia anterior de Noah Gordon: historias personales de fuerza, personajes vitales, retratos fidedignos de una época, plasmados con una sensibilidad y acierto que ha admirado a miles de lectores a lo largo de los años. La bodega es el tributo de Noah Gordon a nuestro país, una apasionada novela acerca del fascinante mundo del vino.

COMENTARIO

En mi caso leer un libro de Noah Gordon es una apuesta segura. Es de esos autores muy de mi estilo. Une aventura con pasajes geográficos e históricos. A esto le añadimos que tiene ingenio y una escritura muy amena, y, "voila", best seller que te crió.

Gordon nos pasea por zonas vinícolas, inicialmente por el Languedoc francés y posteriormente nos lleva al Penedés español. Todo ello en una época difícil, con una gran inestabilidad política en España que le lleva a tener que emigrar a Francia.

Hay un dicho que dice "antes de emprender, aprende". Esto es lo que hizo Josep, aprendió a cultivar el vino en el Languedoc y posteriormente aplicó estas técnicas en su Santa Eulalia natal. 

No diremos que La Bodega tiene el nivel de El Médico, no, pero si que podemos decir que es una lectura que engancha y que va de menos a más. Tengo un amigo que dice que cuando a un personaje de una novela se le llega a querer, la novela suele dejar huella. Aquí ocurre esto con Josep, epicentro y personaje principal de La Bodega. 

¿CUÁNDO Y DÓNDE?

Sur de Francia y Norte de España, a finales del siglo XIX.



17 de mayo de 2019

Sabías que....





  • Thomas Harris es un escritor estadounidense célebre por ser el autor de la serie de novelas de suspenso cuyo protagonista es el psiquiatra caníbal Hannibal Lecter, adaptadas al cine en cinco películas y una serie de televisión.
  • Su novela más famosa es The Silence of the Lambs (El silencio de los corderos, 1988), cuya adaptación al cine en 1991, con título homónimo, fue nominada a los Premios Óscar de 1991 en siete categorías, de las cuales obtuvo los cinco principales galardones.
  • Hijo único de un ingeniero eléctrico, Harris nació en Jackson, Tennessee,​ pero se mudó a Rich, Mississippi, siendo niño. 
  • La muerte de 11 atletas israelíes en los Juegos Olímpicos de Múnich 1972 inspiró su bestseller Domingo Negro (Black Sunday) (1975), novela sobre los planes de la organización terrorista palestina Septiembre Negro para tomar el control de un dirigible, poner una bomba a bordo y hacerla explotar durante la Super Bowl en la ciudad de Nueva Orleans. La obra fue adaptada al cine con título homónimo.
  • Thomas Harris evitó la prensa durante unos veinte año​ y declinó participar en el guion de la película El silencio de los corderos, pero cuando estuvo terminada envió regalos a una gran parte de los miembros que trabajaron en ella.